Farmville to Table: Πως οι Savvy Millennials αναθεωρούν τη γεωργία

Το τοπίο της αμερικανικής γεωργίας αλλάζει. Για έναν, οι αγρότες μεγαλώνουν. Το 1982, ο μέσος Αμερικανός αγρότης ήταν 51. Το 2012, ο μέσος αγρότης ήταν 58. Αλλά δεν θα δείτε πολλούς γκρίζους μάρκες που πωλούν στην τοπική αγορά αγροτών σας, ή θα παραδίδουν σε κοντινά εστιατόρια.

Τα μεγαλύτερα νέα στα τρόφιμα σήμερα είναι η άνοδος των νέων αγροτών. Πολλοί είναι γεννημένοι στην πόλη και εκπαιδεύονται στο κολέγιο και αλλάζουν τον τρόπο με τον οποίο η Αμερική τρώει, ένα πεδίο και ένα βοσκότοπο κάθε φορά.

διαφήμισηΗ διαφήμιση

«Είδαμε ένα κίνημα πίσω στη γη στη δεκαετία του 1960 και του 1970 που ήταν λίγο σαν αυτό», δήλωσε ο Zach Wolf, ένας αγρότης 30 χρόνων και διευθυντής του καλλιεργητή αγρότη Πρωτοβουλία στο Κέντρο Πέτρινων Αχυρώνων για Τρόφιμα & Γεωργία στο Pocantico Hills, Νέα Υόρκη. "Αυτό αισθάνεται πιο στοχαστικό, πιο συνηθισμένο, πιο προετοιμασμένο. Οι νέοι αγρότες σήμερα είναι ευαισθητοποιημένοι στο περιβάλλον και κοινωνικά ενεργοί. Η αειφορία δεν είναι ιδανική. είναι μια ζωή που θέλουν να ζήσουν και να βοηθήσουν τους άλλους να ζήσουν. "

οι νέοι γεωργοί σήμερα είναι ευαισθητοποιημένοι στο περιβάλλον και κοινωνικά ενεργοί. Η αειφορία δεν είναι ιδανική. είναι μια ζωή που θέλουν να ζήσουν και να βοηθήσουν τους άλλους να ζήσουν. Zach Wolf, Stone Barns Κέντρο για τη Διατροφή και τη Γεωργία

Πολλοί παρατηρητές ανιχνεύουν αυτή την τάση πίσω στο βιβλίο του 2007 Το δίλημμα του Omnivore . Ο συγγραφέας Michael Pollan προέκυψε από την προέλευση τεσσάρων γευμάτων: ένα μεσημεριανό γεύμα McDonald's, ένα δείπνο από την αγορά Whole Foods, ένα άλλο με συστατικά από ένα μικρό αγρόκτημα της Βιρτζίνια και μια γιορτή των αντικειμένων που προκάλεσε και κυνηγήθηκε. Το βιβλίο ήταν μια κλήση αφύπνισης στα προβλήματα που σχετίζονται με την Μεγάλη Γεωργία, συμπεριλαμβανομένης της εξάρτησης από το πετρέλαιο, την περιβαλλοντική και βιολογική υποβάθμιση, την παχυσαρκία, την κακή διατροφή και την ανοησία, βαρετή τροφή.

Μετά το προβάδισμα του Pollan, φαίνεται να υπάρχει αντιστροφή στην παραδοσιακή μετακίνηση ανθρώπων από αγρόκτημα σε πόλη, αγροτική σε αστική. Το 1910, στις Ηνωμένες Πολιτείες υπήρχαν περίπου 6. 4 εκατομμύρια αγροκτήματα. Το 2010, υπήρχαν περίπου 2,2 εκατομμύρια αγροκτήματα, καθώς οι κάτοικοι μιας εποχής μετακόμισαν στην πόλη. Οι σημερινοί νέοι αγρότες είναι σε μεγάλο βαθμό κάτοικοι πόλεων που έχουν μετακομίσει πίσω στη χώρα. Και είναι συντριπτικά νέοι.

Διαφήμιση

Στο Maine, οι αγρότες ηλικίας κάτω των 35 ετών αυξάνονται κατά 40%, σύμφωνα με τον John Rebar, εκτελεστικό διευθυντή του Πανεπιστημίου Maine Cooperative Extension. Σε εθνικό επίπεδο, το ποσοστό των νέων αγροτών αυξήθηκε κατά 3%.

Ο ταχύτερα αναπτυσσόμενος τομέας των αγροτών είναι εκείνοι ηλικίας άνω των 65 ετών, σύμφωνα με την Υπηρεσία Απογραφής Γεωργίας του Ηνωμένου Βασιλείου. Αλλά ο δεύτερος ταχύτερα αναπτυσσόμενος τομέας είναι εκείνοι ηλικίας από 25 έως 34 ετών.

ΔιαφήμισηΔιαφήμιση

Μάθετε ποια φρούτα και λαχανικά έχουν το μεγαλύτερο μέρος των υπολειμμάτων φυτοφαρμάκων »

Η πρώτη γεύση και ποιότητα

Η γεωργία δεν είναι μια εύκολη ζωή .Ποτέ δεν υπήρξε και πιθανότατα δεν θα είναι ποτέ, δήλωσε ο Wolf.

«Οικονομικά, η γεωργία είναι πιο επικίνδυνη από πολλά άλλα επαγγέλματα», είπε. "Αλλά υπάρχουν αλλαγές που κάνουν τη γεωργία πιο οικονομικά βιώσιμη σήμερα, ειδικά για τους μικρούς αγρότες. "

Η μεγαλύτερη αλλαγή είναι η ζήτηση. Η βιολογική έχει αποτελέσει παράγοντα στην γεωργία και στις πωλήσεις τροφίμων εδώ και χρόνια. Αλλά η βιολογική έχει κινηθεί από το περιθώριο της αγοράς των καταναλωτών στο επίκεντρο. Σχεδόν κάθε σούπερ μάρκετ πωλεί τώρα βιολογικά προϊόντα, κρέας, πουλερικά και γαλακτοκομικά προϊόντα.

Οι οργανικές πωλήσεις σημείωσαν αύξηση 11,5% το 2013, καταγράφοντας ρεκόρ 35 δισεκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με την Organic Trade Association. Οι περισσότερες οικογένειες - 81% - επιλέγουν βιολογικά τρόφιμα τουλάχιστον μερικές φορές.

ΔιαφήμισηΗ διαφήμιση

Η Whole Foods δημιούργησε μια εθνική αλυσίδα τροφίμων βασισμένη σε προϊόντα υψηλής τεχνολογίας και κέρδισε το ψευδώνυμο "ολόκληρο το paycheck" στη διαδικασία. Όταν ο μεγαλοαπευθυντής Walmart επέκτεινε το οργανικό τμήμα του το 2014, υποσχέθηκε να μειώσει τις τιμές των βιολογικών προϊόντων σε μη οργανικά επίπεδα.

Οι επιστημονικές μελέτες για τα θρεπτικά οφέλη των βιολογικών και μη οργανικών τροφίμων μειώνονται και στις δύο πλευρές του θέματος. Οι καταναλωτές, ιδίως εκείνοι που ζουν σε ηλικία 20 έως 40 ετών, δεν φαίνεται να ενδιαφέρονται. Θέλουν ως επί το πλείστον καλύτερα τρόφιμα, που παράγονται από αγρότες που ενδιαφέρονται για τη γη και το περιβάλλον.

"Οι καταναλωτές αρχίζουν να εκτιμούν τα τρόφιμα με διαφορετικό τρόπο", δήλωσε ο Wolf. "Θέλουν να τρώνε τρόφιμα με μεγαλύτερη ποιότητα και ακεραιότητα. Θέλουν να τρώνε τρόφιμα που παράγονται με βιώσιμο τρόπο. Αυτό φέρνει μια υψηλότερη τιμή. Ένας αυξανόμενος αριθμός ανθρώπων είναι πρόθυμοι να πληρώσουν περισσότερα για να τρώνε τρόφιμα υψηλότερης ποιότητας. "

Διαφήμιση

Οι παραδοσιακές αγροτικές επιχειρήσεις δεν ανησυχούν. Οι πιο παραγωγικές αμερικανικές εκμεταλλεύσεις εξακολουθούν να είναι τεράστιες εταιρικές οργανώσεις που χρησιμοποιούν τεράστιες μηχανές φύτευσης και συγκομιδής. Οι ορέξεις και οι προϋπολογισμοί τους για τους υβριδικούς και γενετικά τροποποιημένους σπόρους, τα συνθετικά λιπάσματα και τα φυτοφάρμακα είναι τεράστιοι.

Αλλά δεν είναι όλοι θέλουν να φάνε μια ντομάτα που έχει εκτραφεί για το χρώμα, το σχήμα και την ικανότητά της να αντέχει τη ναυτιλία μεγάλων αποστάσεων, αντί για γεύση. Οι γεωργικές χημικές ουσίες προσδίδουν στιλπνότητα στα μήλα και αφήνουν τα κουνουπίδια χωρίς σημάδια από αφίδες. Αλλά αυτά τα ίδια χημικά μπορούν να αφήσουν μια υπολειμματική γεύση. Οι υπέρμαχοι λένε ότι ένα φρέσκο, βιολογικά καλλιεργημένο πιπέρι ή αγγούρι έχει βάθος και καθαρότητα γεύσης που η βιομηχανική γεωργία δεν μπορεί να ταιριάξει.

"Θέλω τα καρότα μου να δοκιμάσουν σαν καρότα - γλυκά και τραγανά και ικανοποιητικά - κάτι που ζητούν τα παιδιά μου όταν θέλουν ένα σνακ», δήλωσε ο Josh Cohen, ένας νέος αγρότης στην κοιλάδα Applegate κοντά στο Medford, Oregon, περιοδεία το 2014. "Το όραμά μας είναι να ζωντανέψουμε το είδος των νόστιμων, θρεπτικών τροφίμων που θέλουμε να φάνε. Οι άνθρωποι δεν χρειάζεται να επιβιώσουν για τα πράγματα που παίρνετε στο σούπερ μάρκετ. Το φαγητό μπορεί να είναι καλύτερο από αυτό. "

Νέα γενιά, νέες βασικές αξίες

Η νέα γενιά αγροτών έχει μεγαλώσει σε μια εποχή που εκτιμά την προσωπική ακεραιότητα και συμμετοχή.Τα περιβαλλοντικά ζητήματα είναι καίριας σημασίας, διότι ένα ανθυγιεινό περιβάλλον κάνει για τους ανθυγιεινούς ανθρώπους. Η αλλαγή του κλίματος δεν αποτελεί συζήτηση. είναι ένα παγκόσμιο πρόβλημα που χρειάζεται τοπική αλλαγή. Η τεχνολογία μπορεί να βελτιώσει σχεδόν οτιδήποτε και η συνεργασία είναι ένας τρόπος ζωής.

Διαφήμιση

"Οι νέοι αγρότες φέρνουν μια εντελώς νέα νοοτροπία στις παραδοσιακές δυσκολίες", δήλωσε ο Wolf. «Σχεδόν όλοι μας είμαστε μορφωμένοι, που δημιουργούν διαφορετική στάση απέναντι στη μάθηση και την επίλυση προβλημάτων. Οι περισσότεροι από εμάς δεν ήρθαμε από αγροτικές οικογένειες, οπότε έπρεπε να μάθουμε μέσω προγραμμάτων μαθητείας ή κάποιου είδους πρακτικής άσκησης. "

Το όραμά μας είναι να ζωντανέψουμε το είδος των νόστιμων, θρεπτικών τροφίμων που θέλουμε να φάνε. Οι άνθρωποι δεν χρειάζεται να επιβιώσουν για τα πράγματα που παίρνετε στο σούπερ μάρκετ. Το φαγητό μπορεί να είναι καλύτερο από αυτό. Josh Cohen, αγρότης

Ο Wolf πιστεύει ότι οι σημερινοί αγρότες είναι πιο συνεργατικοί από τους γονείς τους ή τους παππούδες τους και ότι οι ομάδες είναι καλύτερες στην επίλυση προβλημάτων από ότι τα άτομα. "Είμαστε πιο έξυπνοι από τις επιχειρήσεις. Δεν γίνεσαι γεωργός για να γίνεις πλούσιος. Το κάνετε για να κερδίσετε μια ζωή με τρόπο που να συνδέει στενά την εργασία και τη ζωή. Αυτή η σύνδεση σας δίνει ένα κίνητρο για να είστε πιο αποτελεσματικός », είπε.

ΔιαφήμισηΗ διαφήμιση

Οι αγρότες έχουν από καιρό υιοθετήσει την τεχνολογία. Από τους ατμομηχανές στον 19

th

αιώνα, η άρδευση με στάγδην, το GPS, το περίγραμμα πεδίου με καθοδηγούμενη από λέιζερ, η τεχνολογία του Διαδικτύου, τα κινητά τηλέφωνα και άλλα, οι αγρότες έχουν ηγέτες στη μετατροπή της τεχνολογίας σε εργαλεία. Ωστόσο, τα περισσότερα από αυτά τα εργαλεία είναι κλιμακωτά για βιομηχανικές εκμεταλλεύσεις που περιλαμβάνουν χιλιάδες ή δεκάδες χιλιάδες στρέμματα. Όταν ο Cohen χρειαζόταν ένα μεγαλύτερο ψυγείο για την αποθήκευση των προϊόντων μεταξύ του πεδίου και της διανομής, ο μόνος διαθέσιμος εξοπλισμός ήταν υπερβολικά μεγάλος και δαπανηρός. Έτσι, αγόρασε ένα παλιό ψυγείο και αντικατέστησε τη σπασμένη μονάδα ψύξης με ένα κλιματιστικό στο σπίτι. Και χρησιμοποίησε ένα τέχνασμα που πέρασε ένας άλλος μικρός αγρότης για να ξεγελάσει την οικιακή μονάδα να ψύξει ολόκληρο το ψυγείο ακριβώς πάνω από το πάγωμα. «Οι αγρότες είναι χάκερ γιατί απλά δεν μπορείτε να αγοράσετε τα είδη των πραγμάτων που χρειαζόμαστε από το ράφι», είπε. "Ακόμη και αν μπορούσατε να το αντέξετε οικονομικά, τα πράγματα απλά δεν είναι εκεί. Γι 'αυτό τον εαυτό μας χαλάμε. "

Μάθετε περισσότερα για τα βιολογικά τρόφιμα»

Κοινότητες εικονικής γεωργίας Hack το σύστημα

Η Farm Hack είναι μια διαδικτυακή κοινότητα που αναπτύσσει τα πάντα από απομακρυσμένες οθόνες για σωρούς κομποστοποίησης σε αυτοματοποιημένα συστήματα ποτίσματος που χρησιμοποιούν ασύρματο αισθητήρα για έλεγχο της υγρασίας του εδάφους άρδευση ελέγχου. Υπάρχουν ροδέλες με ποδήλατο που καθαρίζουν τα λαχανικά ρίζας, τα gadget που αφήνουν τους αγρότες να ξαπλώνουν ενώ ζυμώνουν τα πεδία και τους ηλεκτρικούς φράχτες που ελέγχονται από ένα μήνυμα κειμένου.

Stone Barns έχει ένα παρόμοιο έργο που ονομάζεται Virtual Grange. Οι αγρότες, οι μηχανικοί σχεδιασμού και οι τεχνολόγοι μιλούν για τα πάντα, συμπεριλαμβανομένων και νέων τρόπων χρηματοδότησης αγροτικών αγορών, χρηματοδοτικής μίσθωσης και νέων εργαλείων για μικρές γεωργικές εκμεταλλεύσεις. Ένα από τα πρώτα έργα τους είναι ένας μικρός ηλεκτρικός ελκυστήρας, ένας εναλλακτικός τρόπος μετατροπής των ελκυστήρων χλοοτάπητα για μικρές γεωργικές εκμεταλλεύσεις.

Η Food + Tech Connect επεκτείνει μια παρόμοια συνεργατική προσέγγιση στη χρήση δεδομένων και τεχνολογίας για τη βελτίωση ολόκληρου του συστήματος τροφίμων, από το αγρόκτημα στο εστιατόριο έως τον καταναλωτή.Η ιδρυτής Danielle Gould λέει ότι είμαστε στην αρχή της μεγαλύτερης μεταμόρφωσης του συστήματος τροφίμων από την Πράσινη Επανάσταση

.

Μια έκρηξη των νεοσύστατων επιχειρήσεων διακόπτει τους τρόπους παραγωγής, διανομής, πώλησης και κατανάλωσης των τροφίμων. «Βλέπουμε μια αλλαγή στη στάση απέναντι στη διατροφή και τη γεωργία», δήλωσε ο Wolf. "Υπάρχει μια πραγματική επανεκτίμηση της αξίας της γεωργίας και των συμβολών που δίνουν οι αγρότες στον πολιτισμό και στον κόσμο στον οποίο ζούμε. Νέοι αγρότες σήμερα δεν τρέχουν από την πόλη. δημιουργούν μια συμβίωση όπου η αστική ζωή και η αγροτική ζωή εξαρτώνται ο ένας από τον άλλο. "Όλα αυτά τα γοητευτικά αγροτικά τοπία που τόσο αγαπούν οι άνθρωποι δημιουργούνται και συντηρούνται από τους αγρότες. Οι αγρότες που τις τρέφονται επίσης ", πρόσθεσε. "Δεν βλέπουμε μόνο μια αλλαγή στον τρόπο που τρώμε. είναι μια πραγματική επανάσταση στον τρόπο που βλέπουμε και διαχειριζόμαστε γη σε ολόκληρη τη χώρα. "