Ο μεταβαλλόμενος ορισμός του τι είναι «Brain Dead»

Τον Δεκέμβριο του 2013, ο 13χρονος Jahi McMath πήγε στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Σαν Φρανσίσκο, στο Benioff Children's Hospital του Όκλαντ, για μια τακτική ιατρική διαδικασία.

Έχει υποφέρει από άπνοια ύπνου και οι γιατροί της ελπίζουν ότι η αφαίρεση των αμυγδαλών της και κάποιων γύρω ιστών θα βοηθούσε στην ανακούφιση του προβλήματος.

ΔιαφήμισηΔιαφήμιση

Στην αίθουσα αποκατάστασης μετά τη διαδικασία, η Jahi άρχισε ξαφνικά να αιμορραγεί από το στόμα και τη μύτη της. Η καρδιά της σταμάτησε και έπεσε σε κώμα.

->

Παρόλο που οι γιατροί ήταν σε θέση να επανεκκινήσουν την καρδιά της, η ζημιά είχε ήδη γίνει. Φωτιζόμενη για το οξυγόνο, ο εγκέφαλός της είχε υποστεί ευρεία ζημιά.

Δεν θα αναπνέει μόνη της ούτε θα ανοίξει ξανά τα μάτια της.

Διαφήμιση

Αν και πολλοί γιατροί εξέτασαν τη Jahi και κήρυξαν τον εγκέφαλο της νεκρό, η οικογένειά της απέρριψε τη δήλωσή της. Μετά από όλα, η καρδιά του Jahi χτυπούσε ακόμα.

Η διαφήμιση

Η καρδιά του Jahi εξακολουθεί να χτυπάει, αλλά όσο το πιστοποιητικό θανάτου παραμένει έγκυρο στην Καλιφόρνια, η οικογένεια δεν μπορεί να μετακινηθεί πίσω στην πατρίδα τους με την κόρη τους.

Η οικογένεια έχει καταθέσει αγωγή με αμέλεια. Το ίδιο το κοστούμι είναι αρκετά απλό: ο Jahi δεν θα έπρεπε να έχει υποστεί επιπλοκές από αυτό που συνήθως είναι μια ασφαλή χειρουργική επέμβαση.

Εάν είναι ακόμα ζωντανός, τότε δεν υπάρχει κανένα όριο για το πόσο το νοσοκομείο θα μπορούσε να χρωστάει σε ζημιές. Θα μπορούσε ενδεχομένως να θεωρηθεί υπεύθυνη για την κάλυψη του κόστους φροντίδας για τον Jahi για το υπόλοιπο της ζωής του. Αυτό θα μπορούσε να ξεπεράσει τα εκατομμύρια των δολαρίων.

Ωστόσο, αν ο Jahi βιώσει τον εγκέφαλο θάνατο, τότε το ποσό που θα μπορούσε να πάρει η οικογένειά του θα φτάσει στα 250.000 δολάρια.

Ο δικαστής του ανώτερου δικαστηρίου της επαρχίας Alameda εξέδωσε μια προσωρινή απόφαση λέγοντας ότι τάσσεται υπέρ των προηγούμενων αποφάσεων ότι ο Jahi είναι νεκρό. Αναμένεται να εκδώσει τελική απόφαση μέσα στους επόμενους δύο μήνες.

ΔιαφήμισηΔημοκρατία

Εν τω μεταξύ, ενώ η οικογένεια του Jahi αγωνίζεται να ανατρέψει το πιστοποιητικό θανάτου της, το καθεστώς παραγραφής εξαντλείται σχετικά με την παράνομη αγωγή για θάνατο που θα μπορούσαν να καταθέσουν.

Έτσι, η ερώτηση γίνεται: Είναι ο Jahi McMath ζωντανός ή νεκρός;

Και πρέπει, ως πολιτισμός, να επαναπροσδιορίσουμε την αντίληψή μας για το τι σημαίνει νεκρό;

Διαφήμιση

Σχετική ανάγνωση: Γυναίκα που πάσχει από καρκίνο που καταπολεμά τους σωστούς νόμους »

Ο ορισμός του θανάτου

Σύμφωνα με τον νόμο της Καλιφόρνια, ένα άτομο είναι νεκρό μετά από« μη αναστρέψιμη παύση κυκλοφοριακής και αναπνευστικές λειτουργίες ή μη αναστρέψιμη διακοπή όλων των λειτουργιών ολόκληρου του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένου του εγκεφαλικού στελέχους."

ΔιαφήμισηΗ διαφήμιση

Και πώς ορίζεται η διακοπή της λειτουργίας;

"Ο προσδιορισμός του θανάτου πρέπει να γίνεται σύμφωνα με τα αποδεκτά ιατρικά πρότυπα", λέει ο νόμος.

Αυτό θέτει τον θάνατο σε μια ειδική νομική κατηγορία, όπου η τελική κλήση γίνεται τελικά από ιατρούς, όχι από το γράμμα του νόμου.

Διαφήμιση

Για την Αμερικανική Ακαδημία Νευρολογίας (AAN), αυτό σημαίνει ότι ο γιατρός κάνει μια κλινική εξέταση για να διαπιστώσει εάν λειτουργεί το στέλεχος και ο εγκεφαλικός. Επιπλέον, η δοκιμή πρέπει να πραγματοποιηθεί για δεύτερη φορά από διαφορετικό γιατρό για να επιβεβαιώσει ότι ο εγκέφαλος είναι, στην πραγματικότητα, νεκρός, σύμφωνα με τον νόμο της Καλιφόρνιας.

Νομίζω ότι [εγκεφαλικός θάνατος] είναι μια ιατρική και νομική μυθοπλασία. Η ιδέα αναπτύχθηκε σε μια εποχή που υπήρχε μια κοινωνική, ηθική, ιατρική και νομική ανάγκη γι 'αυτήν. Ο Δρ John Luce, Γενικό Νοσοκομείο του Σαν Φρανσίσκο

Ωστόσο, η καρδιά μπορεί να συνεχίσει να νικήσει χωρίς βοήθεια. Η καρδιά έχει ένα αυτο-κλειστό νευρικό ιστό της δικής του που επιτρέπει να νικήσει χωρίς εισροή από τον εγκέφαλο. Αυτό μπορεί να κρατήσει τα υπόλοιπα όργανα του σώματος με αίμα έτσι ώστε να μπορούν να παραμείνουν ζωντανοί και να συνεχίσουν να λειτουργούν όπως είναι φυσιολογικό ακόμα και μετά το πέος του στελέχους.

Στην πραγματικότητα, έχουν υπάρξει αρκετές περιπτώσεις εγκύων γυναικών που έχουν υποστεί εγκεφαλικό θάνατο και έχουν φυλαχτεί σε αναπνευστήρα μέχρι να περάσουν με επιτυχία τα παιδιά τους.

Το οποίο θέτει την ερώτηση: Γιατί ένα άτομο που ζει με άλλο θάνατο με νεκρό εγκέφαλο θεωρείται νεκρό;

«Νομίζω ότι ο [εγκεφαλικός θάνατος] είναι μια ιατρική και νομική μυθοπλασία», δήλωσε ο Δρ. John Luce, επίκουρος καθηγητής ιατρικής στο UCSF, και ειδικευόμενος ιατρός στο τμήμα Γενικού Νοσοκομείου του Σαν Φρανσίσκο για την πνευμονική και κρίσιμη ιατρική περίθαλψη. μια συνέντευξη με την Healthline. "Η ιδέα αναπτύχθηκε σε μια εποχή που υπήρχε μια κοινωνική, ηθική, ιατρική και νομική ανάγκη γι 'αυτήν. "

Ορισμός νέων αλλαγών τεχνολογίας

Πολύ πριν οι πρώτοι άνθρωποι είχαν οποιαδήποτε ιδέα για τη σημασία του εγκεφάλου, οι άνθρωποι κρίθηκαν όταν κάποιος πέθανε με απλή παρατήρηση. Το άτομο θα σταματούσε να κινείται, θα ήταν άκαμπτο, κρύο και μπλε και τελικά θα άρχιζε να σαπίζει.

Στη συνέχεια, καθώς άρχισε να εμφανίζεται η πρώιμη ιατρική, η κατανόηση του θανάτου από τους αρχαίους γιατρούς έγινε πιο ακριβής. Όταν ένα άτομο σταμάτησε να αναπνέει και η καρδιά τους σταμάτησε να χτυπάει, ήταν νεκρά. Και γενικά, θα ακολουθούσε γρήγορα το άλλο. Ο ορισμός αυτός παρέμεινε για χιλιάδες χρόνια.

Παρόλο που οι επιστήμονες είχαν καταλάβει ότι ο εγκέφαλος ήταν ζωτικός από τη στροφή του 20ού αιώνα, η γνώση δεν ήταν εφαρμόσιμη. Η απώλεια της αναπνοής ή του καρδιακού παλμού είχε ως αποτέλεσμα τον θάνατο του εγκεφάλου. Αλλά μετά το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, η ιατρική γνώρισε επανάσταση.

Αρκετές νέες καινοτομίες ήρθαν στο μεταξύ τους.

Η CPR επινοήθηκε όπως ήταν ο μηχανικός αναπνευστήρας, αποσυνδέοντας τη σύνδεση μεταξύ απώλειας αναπνοής και θανάτου.

Η μονάδα εντατικής θεραπείας (ICU) δημιουργήθηκε, προσφέροντας δυνατότητες εξοικονόμησης ζωής σε άτομα που θα είχαν πεθάνει προηγουμένως από καρδιακή ανεπάρκεια.

Και ίσως το πιο σημαντικό, οι τεχνολογίες και τα φάρμακα βελτιώθηκαν αρκετά ώστε να καταστήσουν δυνατή τη μεταμόσχευση οργάνων.

Αυτές οι εξελίξεις απαιτούσαν έναν νέο ορισμό του θανάτου. Έθεσαν επίσης μια σειρά από νέες ερωτήσεις.

Εάν κάποιος πυροβολεί άλλο άτομο και το άτομο αυτό υποφέρει από εγκεφαλικό θάνατο, αλλά το σώμα του κρατιέται ζωντανό στο νοσοκομείο, είναι ο σκοπευτής δολοφόνος;

Εάν ο εγκεφαλικός νεκρός είχε εκφράσει την επιθυμία να δωρίσει τα όργανα τους, τότε θα τελείωναν τη λειτουργία του σώματος με την αφαίρεση των οργάνων τους ως δολοφονία;

Μια σειρά δικαστικών υποθέσεων που εξετάζουν αυτά τα ερωτήματα οδήγησαν στο νόμο περί ομοιόμορφου θανάτου (UDDA). Η νομική διατύπωση της Καλιφόρνιας για τον εγκέφαλο θάνατο και αυτή των περισσότερων κρατών, υιοθετήθηκε απευθείας από τον ορισμό της UDDA. Η Νέα Υόρκη και το Νιου Τζέρσεϋ είναι τα μόνα κράτη που επιτρέπουν κάθε είδους θρησκευτική εξαίρεση.

Σχετική ανάγνωση: Νέος τρόπος για την πρόληψη της ευαισθητοποίησης κάτω από την αναισθησία »

Ο ορισμός πρέπει να αλλάξει;

Σύμφωνα με αυτόν τον ορισμό, ο Jahi McMath ήταν νεκρός τη στιγμή που εξετάστηκε.

Δεν μπόρεσε να ανταποκριθεί σε κανένα από τα αντανακλαστικά τεστ και δεν μπόρεσε να αναπνεύσει μόνη της. Το εγκεφαλικό επεισόδιο, τουλάχιστον, φαίνεται ότι έχει καταστραφεί ή καταστραφεί.

Ο κ. Christopher Dolan, δικηγόρος της Jahi και της μητέρας της, δεν αμφισβητεί τα αρχικά αποτελέσματα των δοκιμών.

"Δεν πέρασε κανένα από τα τεστ. Αποτυχία όλων των εξετάσεων ", ανέφερε σε συνέντευξή του στην Healthline.

Ωστόσο, υποστηρίζει επίσης ότι απέχει πολύ από την εκπλήρωση των κριτηρίων σταθερότητας που απαιτεί η δοκιμασία του εγκεφαλικού θανάτου.

Έχω την πεποίθηση ότι ελπίζουν ότι θα πεθάνει, έτσι ώστε η νομική υπόθεση να γίνει αμφισβητήσιμη. Ο κ. Christopher Dolan, πληρεξούσιος για την οικογένεια McMath

«Δεν ήταν σίγουρα σε καμία κατάσταση να δοκιμαστεί», δήλωσε ο Dolan. "Αυτή ήταν μια νεαρή κοπέλα που δεν είχε φάει σε 26 ημέρες. Οχι φαγητό. Σταμάτησαν να της προσφέρουν κάθε είδους θεραπεία που αποσκοπούσε στη διατήρηση της ύπαρξής της. Έχω την πεποίθηση ότι ελπίζουν ότι θα πεθάνει, έτσι ώστε η νομική υπόθεση να γίνει αμφισβητήσιμη. "

Ο Dolan πρόσθεσε ότι ο Jahi είχε σοβαρή λοίμωξη από τα πνεύμονα, έλκη και νεφρικά προβλήματα.

«Ήταν αυτή ακριβώς η πλευρά του νεκρού», δήλωσε ο Dolan. "Έτσι δεν ήταν σε καμία βέλτιστη κατάσταση για να αξιολογηθεί. "

Ακόμα κι αν επρόκειτο να γίνει μια άλλη δοκιμασία τώρα, περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα, ο Dolan δεν είναι πεπεισμένος ότι το τεστ μπορεί να μετρήσει τι συμβαίνει στον εγκέφαλο του Jahi.

"Τώρα, μέχρι σήμερα, εξακολουθεί να μπορεί να αποτύχει πρότυπο νευρολογικό έλεγχο, και τότε η ερώτηση γίνεται, είναι η τυπική νευρολογική δοκιμή επαρκής ή είναι πολύ αργή; " ρώτησε.

Σύμφωνα με τον Dolan, αν και το στέλεχος του Jahi δεν ανταποκρίνεται, αυτό δεν σημαίνει ότι το υπόλοιπο του εγκεφάλου της είναι νεκρό.

Ο Dolan αναφέρει ότι ο Jahi έλαβε ηλεκτροεγκεφαλογράφημα (EEG) που έχει βρει στοιχεία για την ηλεκτρική δραστηριότητα στον εγκέφαλό της. Επιπλέον, οι μαγνητικές τομογραφίες έχουν βρει ότι το εγκεφαλικό της είναι φυσικά άθικτο και λαμβάνει ροή αίματος.

Ορισμένα κράτη απαιτούν βοηθητικές εξετάσεις όπως το EEG ή MRI για να επιβεβαιώσουν την έλλειψη λειτουργίας του εγκεφάλου σε μια εξέταση εγκεφαλικού θανάτου, αλλά η Καλιφόρνια δεν είναι μία από αυτές.

Έχουν χρησιμοποιηθεί μερικές δευτερεύουσες εξετάσεις για να διεκδικήσουν ότι ένας ασθενής δεν είναι πλέον εγκέφαλος νεκρός, αλλά οι παρεπόμενες εξετάσεις δεν αποδεικνύουν πραγματικά ότι, σύμφωνα με τον David Magnus, Ph. D., διευθυντή του Κέντρου Βιοϊατρικής Δεοντολογίας του Stanford και συνεργάτης -επιτροπή δεοντολογίας του νοσοκομείου Stanford Hospital and Clinics καθώς και καθηγητή ιατρικής και βιοϊατρικής δεοντολογίας και καθηγητής παιδιατρικής στο πανεπιστήμιο του Stanford.

Ο Magnus δήλωσε στην Healthline ότι αυτές οι δοκιμές χρησιμοποιούνται σε περίπτωση που ένας γιατρός δεν έχει την ικανότητα να κάνει κλινική εξέταση. Πρόκειται περισσότερο για μια εξέταση με την ιδέα να είναι, εάν δεν υπάρχει απολύτως καμία ροή αίματος στον εγκέφαλο ο ασθενής σύντομα θα είναι εγκέφαλος νεκρός.

"Δεν λειτουργεί το αντίστροφο. Ακριβώς επειδή υπάρχει μικρή ποσότητα ροής αίματος στον εγκέφαλο, αυτό μπορεί να είναι, για παράδειγμα, η διατήρηση του υποθάλαμου, που δεν δείχνει ότι ένας ασθενής δεν είναι εγκέφαλος νεκρός », είπε.

Ο υποθάλαμος είναι η άλλη περιοχή του εγκεφάλου που έχει προκύψει στην περίπτωση του Jahi.

Είναι η περιοχή του εγκεφάλου που διασυνδέεται με την υπόφυση. Αυτός ο αδένας, που βρίσκεται ακριβώς κάτω από τον εγκέφαλο, παράγει πολλές από τις ορμόνες του σώματος, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που είναι υπεύθυνες για την έναρξη της εφηβείας.

«Η Jahi πήγε στην εφηβεία», αναφέρει ο Dolan. "Τα νεκρά άτομα δεν ωριμάζουν γενικά. "

Ο Magnus θεωρεί ότι αυτό δεν δείχνει ζωντανό εγκέφαλο.

"Είναι πραγματικά πιθανό να υπάρξει κάποια υποθαλαμική δραστηριότητα σε ασθενείς που είναι εγκεφαλικοί νεκροί, οπότε μπορεί να υπάρξει μια μικρή ποσότητα ορμονικής ρύθμισης και αυτό συμβαίνει στην πραγματικότητα να είναι κλινικά εγκεφαλικός νεκρός", δήλωσε.

Αλλά αν και ο νόμος της Καλιφόρνια έχει δώσει τον ορισμό του θανάτου στην ιατρική, ο ίδιος ο νόμος δεν ορίζει τον θάνατο με τον ίδιο τρόπο.

"Ο ορισμός του εγκεφαλικού θανάτου είναι ολική, μη αναστρέψιμη παύση κάθε νευρολογικής δραστηριότητας", δήλωσε ο Dolan. "Έτσι, αν ο Jahi έχει νευρολογική δραστηριότητα, δεν είναι εγκέφαλος νεκρός. "

Ένα επιχείρημα ευαισθητοποίησης

Ο Dolan αναφέρει επίσης και άλλα στοιχεία που αποδεικνύουν ότι ο Jahi έχει κάποιο βαθμό όχι μόνο της ζωής, αλλά και της συνείδησης.

Έχουν γίνει μελέτες μεταβλητότητας της καρδιακής συχνότητας που δείχνουν ότι όταν η μητέρα της μπαίνει στο δωμάτιο και μιλάει μαζί της, το καρδιακό της ρυθμό ανεβαίνει », είπε.

Πρόσθεσε ότι υπάρχουν βίντεο από την οικογένεια που δείχνουν ότι ο Jahi ανταποκρίνεται στις εντολές της μητέρας του.

"Αυτό είναι σε άμεση απάντηση στη φωνή της μητέρας της. Αυτές είναι ενδείξεις για ένα αισθανόμενο ον, όχι μόνο μια κιλό σάρκας σε ένα ψυγείο », είπε.

«Κάτι τέτοιο μπορεί να συμβεί με ασθενείς που είναι νεκροί εγκεφάλων», απάντησε ο Magnus. "Εξακολουθεί να υπάρχει ηλεκτρική δραστηριότητα. Εξακολουθεί να υπάρχει αναπνοή. Υπάρχουν ακόμα μύες που ενεργοποιούνται, οπότε όλο αυτό συμβαίνει ακόμα, οπότε όλα αυτά μπορούν ακόμα να συμβούν. "

Αλλά είπε ότι είναι πραγματικά κάτι που οι άνθρωποι βλέπουν ότι δεν είναι εκεί.

Έχω εμπλακεί σε εκείνες τις περιπτώσεις όπου οι οικογένειες απλά δεν μπορούν να καταλάβουν την έννοια του εγκεφαλικού θανάτου, και δεν αποδέχονται αρχικά ότι ο αγαπημένος τους έχει πεθάνει. David Magnus, Ph. D., Στάνφορντ Κέντρο Βιοϊατρικής Δεοντολογίας

«Έχω εμπλακεί σε εκείνες τις περιπτώσεις όπου οι οικογένειες απλά δεν μπορούν να καταλάβουν την έννοια του εγκεφαλικού θανάτου, και δεν αποδέχονται αρχικά ότι ο αγαπημένος τους έχει πεθάνει ή αγωνίζονται με αυτό , " αυτός είπε.

Ο Magnus δεν βλέπει τίποτα στραβά με τα τρέχοντα κριτήρια για τον εγκέφαλο θάνατο και συμφωνεί ότι ο ορισμός πρέπει να παραμείνει στα χέρια ιατρικών ειδικών.

"Έχουμε μια κλινική πρακτική που έχει περάσει εδώ και δεκαετίες, που φαίνεται να λειτουργεί πολύ καλά και όταν εφαρμόζεται σωστά, δεν φαίνεται να παράγει ψευδή θετικά αποτελέσματα", δήλωσε. «Δεν είναι σχεδόν ποτέ καλό όταν τα δικαστήρια συμμετέχουν στη λήψη κλινικών αποφάσεων για τους ασθενείς. Το να έχουν τα δικαστήρια αποφάσεις για τους ασθενείς είναι απλώς μια συνταγή για καταστροφή. Δεν καταλαβαίνουν αρκετά φάρμακα για να κάνουν πραγματικά ενημερωμένες αποφάσεις. "

Ωστόσο, η ιατρική κοινότητα δεν είναι εντελώς ενωμένη ως προς τον εγκέφαλο θάνατο.

Ένας από τους εμπειρογνώμονες του Dolan, ο Δρ. Calixto Machado, Ph. D., του Ινστιτούτου Νευρολογίας και Νευροχειρουργικής στην Αβάνα της Κούβας, αποτελεί το κίνημα για να γίνει ο "ολόκληρος ο εγκέφαλος" ο κανόνας της ιατρικής.

«Μπορώ να σας διαβεβαιώσω ότι όταν ένας γιατρός και ένας νευρολόγος κάνουν ένα ΗΕΓ και δουν ότι υπάρχει κάποια ηλεκτρική δραστηριότητα, είναι πολύ δύσκολο για αυτόν τον νευρολόγο να πει« Αυτός ο ασθενής είναι νεκρός », Δήλωσε ο Ματσάντο στην Healthline. "Εάν αποδείξετε ότι απελευθερώνουν βιοηλεκτρική δραστηριότητα στα εγκεφαλικά ημισφαίρια τους, θα δεχόσαστε ότι, εάν χρησιμοποιείτε ολόκληρη τη διαμόρφωση του εγκεφάλου του θανάτου; Δεν θα το δεχόμουν. "

Μάθετε περισσότερα: Ο θάνατος της Brittany Maynard ανοίγει το διάλογο του γιατρού σχετικά με τη φροντίδα στο τέλος της ζωής»

Ένα εύρος συνείδησης

Οι βοηθητικές εξετάσεις γίνονται ολοένα και πιο ισχυρές και ευαίσθητες.

"Το ποσοστό των προκαταβολών τα τελευταία χρόνια είναι απίστευτο", δήλωσε ο Machado. "Τι θα συμβεί τις επόμενες δεκαετίες; "

Ο Luce αισθάνεται ότι οι σημερινοί ορισμοί του εγκεφαλικού θανάτου μπορούν να σταθούν, αλλά καθώς η τεχνολογία προχωρά, θα αυξήσει όλο και περισσότερες γκρίζες περιοχές.

«Νομίζω ότι η κατάσταση είναι ωραία όπως είναι τώρα», είπε. "Ο παράγοντας που περιπλέκει τον Jahi είναι ότι οι πιο εξελιγμένες δοκιμές που αναπτύσσουμε, τόσο περισσότερο θα διαπιστώσουμε ότι οι απλές διαφορές μεταξύ αυτών των διαφόρων κρατών είναι πολύ ασαφείς. Οι νεκροί εγκεφάλου δεν είναι τόσο νεκροί όσο νομίζαμε κάποτε, με τη γενική βιολογική έννοια. "

Έτσι, ποιο επίπεδο καταστροφής του εγκεφάλου απαιτείται για να πεθάνει κάποιος;

Μερικοί επιστήμονες λαμβάνουν την υψηλότερη προσέγγιση του εγκεφάλου, υποστηρίζοντας ότι ο θάνατος του εγκεφάλου αποτελεί θάνατο του εαυτού. Αυτό θα σήμαινε ότι οι ασθενείς σε μια εμμένουσα φυτική κατάσταση (PVS) θα θεωρούνταν επίσης νεκροί. Επί του παρόντος, οι βλαστικοί ασθενείς θεωρούνται άτομα με σοβαρή αναπηρία, όχι νεκρά, αν και τα επιθήματα τους έχουν καταστραφεί εν μέρει ή εξ ολοκλήρου.

Το αντίθετο μπορεί επίσης να συμβεί. Οι ασθενείς που έχουν άθικτο εγκεφαλικό επεισόδιο αλλά βλάπτουν τον μεσεγκεφάλαιο ή το εγκεφαλικό επεισόδιο μπορούν να εμφανίσουν σύνδρομο κλειδώματος, στο οποίο είναι πλήρως συνειδητοί αλλά δεν μπορούν να κινηθούν, να μιλήσουν ή να αλληλεπιδράσουν με τον κόσμο.Μερικοί είναι σε θέση να αναβοσβήσουν τα μάτια τους για να επικοινωνούν, ενώ άλλοι δεν μπορούν να κινηθούν καθόλου. Αυτοί οι ασθενείς μπορούν εύκολα να διαγνωσθούν λανθασμένα ως ασθενείς με PVS.

Εν τω μεταξύ, οι ασθενείς με λιγότερη εγκεφαλική βλάβη μπορεί να βρεθούν σε κατάσταση ελάχιστης συνειδητότητας (MCS), μια φράση που περιβάλλει ένα ευρύ φάσμα ήσσονος σημασίας λειτουργίες (ή έλλειψη αυτών). Είναι επίσης δυνατό για έναν ασθενή να περάσει μήνες σε φυτική κατάσταση, μόνο για να βγει σε μια κατάσταση ελάχιστα συνειδητή, αφού ο εγκέφαλός του έχει χρόνο να θεραπευτεί.

Σύμφωνα με τον Dolan, ο Jahi δεν ταιριάζει σε καμία από τις υπάρχουσες κατηγορίες. Αναφέρει ότι ο Machado εργάζεται σε ένα έγγραφο, το οποίο θα δημοσιευθεί πριν από το τέλος του έτους, το οποίο θα προτείνει μια νέα κατηγορία συνείδησης για να περιγράψει τις ως τώρα μη εμφανείς περιστάσεις του Jahi.

Μια ηθική ακανθώδης

Εν τω μεταξύ, το δίλημμα του καθορισμού των θανάτων μειώνεται και στις δύο κατευθύνσεις.

Στη μία πλευρά της εξίσωσης, υπάρχει ο φόβος ότι οι άνθρωποι που είναι ζωντανοί, αλλά με σοβαρή αναπηρία μπορεί να στερούνται της ιατρικής περίθαλψης που χρειάζονται.

"Τι κάνει η κοινωνία με αυτούς τους ανθρώπους; "Ρώτησε ο Luce. «Δεν πιστεύουμε ότι τα άτομα με αναπηρία πρέπει να απομακρύνονται. "

Από την άλλη πλευρά: το δικαίωμα να πεθάνει. Πολλοί άνθρωποι, όπως ο Luce, θεωρούν ότι η ποιότητα ζωής είναι εξίσου σημαντική με την παρουσία της ζωής.

«Έχουμε μια επανάσταση στη βιοϊατρική δεοντολογία από τότε που αναπτύξαμε αυτές τις τεχνολογίες που υποστηρίζουν τη ζωή», είπε. "Πολλά από αυτά τα πράγματα έρχονται κάτω, πώς θέλετε να ζήσετε; Στις περισσότερες περιπτώσεις, όπως οι [Jahi's], οι οικογένειες δεν θα ήθελαν το αγαπημένο τους πρόσωπο να παραμείνει σε έναν αναπνευστήρα, χωρίς να ανταποκρίνεται, πιθανότατα στο υπόλοιπο της ζωής του. Νομίζω ότι καθώς μαθαίνουμε όλο και περισσότερο για τον εγκέφαλο, υπάρχουν πολλοί άνθρωποι - εγώ συμπεριλαμβανόμενοι - που εκτιμούν τη συνείδηση ​​σε σημείο που δεν θα ήθελα τίποτα λιγότερο από αυτό. Υπάρχουν όμως άνθρωποι που σκέφτονται ότι όπου υπάρχει ζωή, υπάρχει ελπίδα και θεωρούν ζωντανό το Jahi. "

Η διάγνωση του εγκεφαλικού θανάτου καθιστά ευκολότερο να δικαιολογείται η απομάκρυνση της υποστήριξης της ζωής από αυτό που νομικά είναι ένα πτώμα με καρδιακό ρυθμό. Ακόμα κι αν κάποιος είναι σε PVS, μπορεί ακόμα να έχει αποσυρθεί η διατροφή, ώστε να περάσει μακριά, όπως συνέβη με τον Terri Schiavo.

Αυτή η έμφαση στις προσωπικές επιθυμίες αντανακλά μια άλλη σημαντική αλλαγή στην ιατρική.

"Οι περιπτώσεις ... εμφανίστηκαν σε ένα περιβάλλον όπου η ιατρική έγινε λιγότερο ενοχλητική", εξήγησε ο Luce. "Οι γιατροί ... έκαναν τις αποφάσεις για τους ανθρώπους, οι άνθρωποι δεν έκαναν τις δικές τους αποφάσεις. Σήμερα, έχουμε μια πλήρη ταλάντευση του εκκρεμούς προς την αυτονομία των ασθενών. Έχουμε τεράστια έμφαση στους ασθενείς που λαμβάνουν αποφάσεις για τον εαυτό τους. "

Διαβάστε περισσότερα: Είναι οι δημόσιες εκκλήσεις για δωρεές οργάνων δεοντολογικές; »

Η απόφαση για το ποιος είναι και δεν είναι εγκέφαλος νεκρός ενώ το υπόλοιπο σώμα είναι ακόμα άθικτο είναι ζωτικής σημασίας για έναν άλλο λόγο: τη δωρεά οργάνων.

Το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ αναφέρει ότι το 2014, στις Ηνωμένες Πολιτείες υπήρχαν 123,851 άτομα στις λίστες αναμονής για τη λήψη οργάνων, αλλά μόνο 29, 532 μεταμοσχεύσεις (που λήφθηκαν από 14, 412 δωρητές) .

Κάθε μέρα, περίπου 79 άνθρωποι λαμβάνουν μεταμόσχευση οργάνων, αλλά 22 πεθαίνουν ενώ εξακολουθούν να περιμένουν το όργανο που χρειάζονται.

Ωστόσο, για να είναι ένα μεταμοσχευμένο όργανο όσο το δυνατόν υγιέστερο, πρέπει να προέρχεται από ένα υγιές σώμα. Ένα σώμα που έχει υποστεί καρδιακό θάνατο θα σταματήσει να τροφοδοτεί τα όργανα του με ζωτικής σημασίας αίμα-φορτωμένο οξυγόνο, προκαλώντας τους να πεθάνουν επίσης γρήγορα.

Αλλά η δολοφονία ενός ασθενούς με την αφαίρεση των οργάνων του είναι δολοφονία. Ο «κανόνας του νεκρού δότη» απαιτεί ότι όργανα ζωτικής σημασίας για τη ζωή μπορούν να ληφθούν μόνο από κάποιον που είναι ήδη νεκρός.

"Αν αποδειχθεί ότι ένας εξειδικευμένος νευρολόγος έκανε μια αξιολόγηση [της Jahi] και διαπίστωσε ότι δεν είναι πλέον εγκέφαλος νεκρός, αυτό θα ήταν επαναστατικό και ριζοσπαστικό. Θα είχε ... τεράστιες συνέπειες, συμπεριλαμβανομένης ενδεχομένως να τερματιστεί μια από τις βασικές μας ιατρικές πρακτικές για την παρακμή των πτωμάτων οργάνων », δήλωσε ο Magnus. "Εάν δεν μπορούμε να πούμε αν οι εγκέφαλοι νεκροί είναι πραγματικά νεκροί, αυτό σημαίνει ότι δεν θα μπορούσαμε να προμηθεύσουμε όργανα από αυτά πια. Και αν δεν το κάνουμε αυτό, χιλιάδες και χιλιάδες ασθενείς πρόκειται να πεθάνουν. "

Για τον Dolan, αυτή η ανάγκη για όργανα αποτελεί μέρος της αντίστασης της ιατρικής κοινότητας στην αλλαγή του ορισμού του θανάτου.

Ο Magnus συστήνει προσοχή.

"Τώρα, αν αποδειχθεί ότι αυτά είναι τα γεγονότα, και [εμείς] πρέπει να καταλάβουμε [να] μάθουμε να ζούμε μαζί του, θα το κάνουμε", είπε. "Αλλά θα ήμουν πολύ διστακτικός να κάνω τίποτα για να αναστατώσει το καρότσι μήλου. Με βάση τα στοιχήματα, θέλετε πραγματικά να βεβαιωθείτε ότι αυτό είναι σωστό και δεν θέλετε να το κάνετε βασισμένο σε κάτι που είναι δευτερεύουσας σημασίας όπως οι βοηθητικές δοκιμές. "

Το μέλλον του θανάτου

Η ύπαρξη ή η ζωή του Jahi παραμένει ζήτημα για το δικαστήριο να αποφασίσει.

Και αυτό δεν θα είναι εύκολο καθήκον, σύμφωνα με τον Francis Shen, J.D., Ph. D., καθηγητή στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα και εκτελεστικό διευθυντή εκπαίδευσης και εξωραϊσμού για το ερευνητικό δίκτυο του Ιδρύματος MacArthur για το Δίκαιο και τη Νευροεπιστήμη.

"Ο καθορισμός του ορισμού είναι μόνο το ήμισυ της μάχης", δήλωσε ο Shen. "Επειδή όταν ο ορισμός του θανάτου και του εγκεφαλικού θανάτου έχει τεθεί σε ισχύ, ο νόμος πρέπει να καθορίσει τι είναι λογικό να περιμένουμε από τους επαγγελματίες του ιατρικού τομέα να εφαρμόσουν αυτόν τον ορισμό. "

Ο ίδιος κατέληξε:" Έτσι θα δούμε σίγουρα τέτοια περιστατικά ξανά στο μέλλον. Ελπίζω ότι όχι μόνο θα το επιλύσουμε με έναν τρόπο που θα φέρει κάποιο κλείσιμο στην οικογένεια, αλλά θα μάθουμε κάτι από αυτό ως ένα νομικό σύστημα και ότι θα είμαστε καλύτερα προσαρμοσμένοι να το παλέψουμε την επόμενη φορά. "

Ο καλύτερος τρόπος για να αποφύγετε μια συζήτηση για το τέλος της ζωής σας είναι να αφήσετε τις επιθυμίες σας γνωστές.

"Πιστεύω ότι όλοι πρέπει να έχουν μια ιατρική οδηγία και να ορίσουν υποκατάστατο", δήλωσε ο Luce. «Πιστεύω ότι όλοι πρέπει να γράψουν γραπτώς το δικό τους σύστημα πεποιθήσεων, το σύστημα αξιών τους, ώστε να μπορούν να αποφασίσουν αργότερα για το αν δεν μπορούν να λάβουν αποφάσεις για τον εαυτό τους. Αυτό το είδος πληροφοριών είναι πολύ χρήσιμο για έναν γιατρό. Ως γιατρός εντατικής θεραπείας, τα θέματα για τα οποία μιλάμε είναι καθημερινά προβλήματα για μένα. "